UCSF:研究人员用谷歌地图预测疟疾

美国加州大学旧金山分校(UCSF)正在构建一个在线中心平台,使全世界的医疗卫生工作者能利用谷歌地球搜索引擎(Google Earth Engine)提供的数据预测疟疾的传播位置,让资源匮乏的国家采取更具针对性和有效性的措施来抵抗蚊媒疾病。

世界上每年有60万人死于蚊媒疾病,其中大多数为儿童。UCSF全球健康科学(Global Health Sciences)下属全球健康组织(Global Health Group)成员Hugh Sturrock博士认为,许多国家通常在疟疾即将消除的时候放松管理措施,因此疫情迅速反弹,使人们多年的辛苦努力白费,导致灾难性后果。

谷歌地球搜索引擎整合了世界上所有的卫星成像(包括约40年前的大量科学监测数据)。早在10年以前,谷歌计算机科学家Rebecca Moore就已经投入地球引擎的研究,采用谷歌地图提供的数据保护红杉林免遭砍伐。从那时起,研究人员就用该技术监测森林砍伐、城市发展和冰川融化。现在,研究人员能通过谷歌在线地图工具来挖掘大量的数据,以监测地表变化并对其进行定量分析。有了这个疟疾预测平台,地方医疗工作者就能上传疟疾发生的时间、地点等数据,并将其与地图搜索引擎中天气及其他环境状况的实时卫星数据结合,以预测新疫情最有可能发生的地点。通过观测疾病发生与降雨、植被和环境湿度等其他因素的关系,医疗工作者和科研人员能够研究疟疾传播的动力。该方法使医疗卫生工作者能有效分配有限的资源,包括杀虫剂、蚊帐和药物等,能对疾病采取持续性的抵抗措施直至其完全消失。

谷歌地球扩展服务(Google Earth Outreach)帮助非营利机构使用谷歌地图技术,目前已向UCSF投入了10万美元来开发新的平台。这个新工具将在斯威士兰(非洲南部国家)率先投入使用。斯威士兰在全球健康组织的帮助下于2008年启动了一项消除疟疾计划,该计划致力于帮助34个非洲、亚洲、拉丁美洲和中东国家,通过有效的干预、足够的资金和政治承诺,控制疟疾的传播,并在15~20年内彻底消除疟疾。接下来计划将此工具在其他国家投入使用并推广至其他传染病的预测。

自:生命科学研究快报