亚洲即时通讯应用挑战WhatsApp霸主地位

在智能手机应用市场的激烈竞争中,两名来自远东的竞争者脱颍而出,并向硅谷(Silicon Valley)发起挑战。

多数美国智能手机用户对于中国的微信(WeChat)和日本的Line可能并不熟悉,但这两款集合了即时通讯和社交网络功能的应用在亚洲和全球其他地区已被数亿人熟知,并且正对总部位于美国的WhatsApp Inc.所拥有的全球霸主地位发起挑战,甚至对Facebook Inc.和推特(Twitter Inc.)构成潜在的威胁。

Line和微信在快速变化的全球移动服务领域的前景仍具有高度不确定性,同时在亚洲以外地区能得到多大发展也是个未知数。但它们的扩张模式与在美国诞生并先在美国国内获得足够多的用户再拓展海外市场的多数社交网络显著不同。

根据麦格理证券(Macquarie Securities)近期的估算,由中国互联网巨头腾讯控股有限公司(Tencent Holdings Ltd.)开发的微信在中国有约3亿注册用户,在海外有1亿用户。Line表示其在全球有超过2.5亿用户,其中约80%来自日本以外。

对于许多中国用户来说,微信不仅仅是一个短信工具。31岁的台湾人Kevin Hung表示,他无法想像自己离开微信的生活。Hung在北京的一家电子产品公司工作,每天会花费多达两个小时在微信上。Hung称他喜欢微信的朋友圈(moments)功能,该功能有些类似Facebook,能让用户分享照片和最新状态。

由韩国互联网门户企业Naver Corp.旗下日本子公司开发的Line提供短信和语音呼叫服务,以及照片分享、游戏和其他与Facebook类似的社交功能。Line Corp.首席执行长Akira Morikawa表示,Line希望成为各类在线交流和娱乐的门户。这一角色曾经由雅虎(Yahoo Inc.)扮演,目前一定程度上被Facebook替代。

与微信一样,Line在下载和使用方面也免费。在截至6月份的三个月中,Line已通过出售免费游戏中的虚拟道具和发送短信时使用的虚拟贴纸获得约100亿日圆(合1.03亿美元)收入。微信还未获得显著收入。

从整个社交网络服务领域看,Line和微信与第二季度月度活跃用户数量达到11.5亿的Facebook还难以相提并论。尽管在中国大陆受到封锁,但Facebook第二季度在亚洲的用户数量同比增加33%,达到3.39亿。除了常规服务,Facebook也提供自己的即时通讯应用。

推特在其近期提交的首次公开募股(IPO)文件中承认,上述亚洲应用可能对其国际拓展构成阻碍,因为这些应用占用了更多智能手机用户的时间。Line和微信一直在添加一些与推特相似的功能,例如向企业和公众人物提供官方帐号,以及允许他们向追随者发送促销活动信息。

Facebook和推特不予置评。

Line和微信在亚洲取得成功的部分原因是,人们强烈希望能找到付费短信服务的替代品。此外,新兴市场首次使用智能手机的人日益增多也推动了Line和微信的业务增长,许多人正将功能手机换成低端安卓(Android)系统手机。

今年5月,印度孟买,在腾讯微信的产品发布会上,宝莱坞演员Varun Dhawan(左)和Parineeti Chopra在互开玩笑。

在印度,9亿手机用户中仅约8%拥有智能手机,未开发市场规模巨大。自Line 7月份打出电视广告以来,其在印度的注册用户数量已由不到100万激增至500万。

在泰国,33岁的图书管理员Supinya Sritanaviboonchai喜爱在Line上发送贴纸(古怪、幽默的表情图)。她表示,贴纸使对话变得非常生动。Line在泰国有1,800万注册用户,是该应用仅次于日本的第二大市场。

Line和微信一直在加大推广力度以拓展业务。腾讯今年将花费多达2亿美元在海外推广微信,主要目标是东南亚和拉美新兴市场。腾讯8月份表示,5月份微信的海外用户量由5,000万增至1亿。

Line和微信还在与韩国Kakao Talk等快速增长的亚洲即时通讯应用开展竞争。Kakao Talk拥有约1.1亿用户。

随着Line和微信在全球拓展,它们将与WhatsApp一争高下。总部位于硅谷的WhatsApp月度活跃用户量达到3亿,同时在全球许多地方仍是最受欢迎的即时通讯应用。

Line首席策略和营销长Jun Masuda表示,在他们进入的许多市场,WhatsApp已经存在。

用户下载并使用WhatsApp的第一年免费,之后WhatsApp会每年收取99美分的年费,以此作为维持广告免费推送的一个收入来源。

但美国市场对于即时通讯应用来说是一块难啃的骨头。因为移动运营商通常会向用户提供无限量短信服务,这使得即时通讯应用对于多数人来说并非必须。不过,Line和微信希望凭藉自己较WhatsApp更为丰富的功能吸引用户。

WhatsApp不予置评。

西班牙已成为即时通讯应用激烈争夺的战场之一。虽然WhatsApp仍受欢迎,但近几个月Line和微信通过猛烈的广告攻势实现了迅速的扩张。

住在马德里的39岁阿根廷人Pablo Lasso 2月份开始使用Line,当时他的WhatsApp免费期即将结束。Lasso还用Line联系在阿根廷在家人和朋友。他表示,在西班牙多数人仍使用WhatsApp,不过一些人已转用Line。

微信邀请在西班牙巴塞罗那足球队效力的球星梅西(Lionel Messi)担任其全球代言人。梅西在一则广告短片中使用微信的视讯通话功能,通过表演球技安抚一名哭闹的婴儿。据腾讯称,这一广告片帮助其在欧洲和拉美获得了新用户。

而Line近期则与巴塞罗那队达成协议,后者同意建立一个Line官方账户,同时允许Line提供该队知名球员的虚拟贴纸。

自:华尔街日报